Les Texas Seven, l’une des évasions les plus invraisemblables et tragiques de l’histoire carcérale.

Par Alexis Delcourte

Le 13 décembre 2000, sept hommes placés sous haute surveillance dans une prison texane parviennent à s’évader de manière spectaculaire. Durant plus d’un mois, tous les moyens seront mis en place par la police américaine pour retrouver des individus aussi dangereux qu’intelligents.

Contexte

L’unité de surveillance John B. Connaly est une prison Texane située au sud-est de San Antonio. Elle n’accueille que des prisonniers considérés comme dangereux et ayant des peines maximales. En cette fin d’année 2000, sept prisonniers planifient un plan fou pour sortir de cette prison, où ils sont censés passer une grande partie de leur existence.

Les évadés

George Rivas

30 ans au moment de l’évasion, il est le leader de l’équipe. Il a été condamné dix-huit fois à la prison à vie pour braquages aggravés.

Randy Halprin

23 ans au moment de l’évasion, il purge une peine de 30 ans de prison pour violence envers mineur après avoir  »brisé les bras et les jambes d’un enfant de 16 mois, lui avoir fracturé le crâne et frappé le visage jusqu’à ce qu’un de ses yeux soit imbibé de sang ».

Joseph Garcia

29 ans au moment de l’évasion, purge une peine de 50 ans de prison pour un meurtre commis lorsqu’il était ivre.

State Executes Fourth Member Of 'Texas 7' Prison Escapees | TPR

Larry Harper

37 ans au moment de l’évasion, il purge une peine de 50 ans de prison pour une série de trois viols. Il est décrit par beaucoup de psychiatres comme le plus instable du groupe.

Patrick Murphy

39 ans au moment de l’évasion, il purge une peine de 50 ans de prison pour viol.

Court denies appeal for Texas 7 prison escapee who wanted to delay his  execution

Donald Newbury

38 ans au moment des faits, il a multiplié les peines. Condamné à 10 ans puis relâché, de nouveau condamné à 15 ans pour braquage avant d’être libéré, il purge finalement au moment de l’évasion une peine de 99 ans pour vols aggravés.

Texas executes 'Texas 7' prison escapee for officer's 2000 murder - New  York Daily News

Michael Rodriguez

Le dernier membre de l’équipe est Michael Rodriguez, 38 ans au moment des faits. Il purge une peine de prison à perpétuité après avoir engagé un tueur pour éliminer sa femme. Extrêmement intelligent, il suivait des cours pour devenir enseignant à la faculté du Texas avant d’entrer en prison.

L’évasion

Le 13 décembre 2000, après plusieurs mois de préparation, les sept membres du groupe mettent au point leur stratagème. Le benjamin, Randy Halprin souhaite annuler le projet mais devant l’insistance de ses camarades, il décide de les suivre. L’évasion débute pendant le déjeuner, à 11h20. Les sept prisonniers se répartissent par groupe et immobilisent le plus de gardien possible afin de dérober leurs tenues, cartes de crédit et pièces d’identité. Au total, neuf membres de l’équipe pénitentiaire sont victimes du groupe, sont attachés, bâillonnés et enfermés dans une salle verrouillée. Les évadés volent également des tenues civiles. Après cela, les Texas Seven se répartissent à nouveau en deux groupes. Trois se dirigent vers l’arrière de la prison, habillés en civil et se faisant passer pour des ouvriers. Les quatre autres, déguisés en gardiens, distraient les gardes de la tour de surveillance. Le groupe de trois vole un pick-up, fonce récupérer leurs collègues et sort de la prison par la porte arrière. Les Texas Seven sont en liberté et deviennent les Américains les plus recherchés du pays. Ils récupèrent sur un parking une voiture fournie par le père de Michael Rodriguez et commencent une série de crimes de dix jours.

Une fuite violente

15 heures après leur évasion, ils parviennent à accéder au coffre-fort d’un magasin, l’attache à leur camion et le sorte en le tirant, ceci détruisant une partie du magasin, de la chaussée et du parking.

Le 19 décembre, quatre fugitifs volent des articles de sport dans un magasin.

Le 24 décembre, les Texas Seven braquent une armurerie où ils voleront 44 armes à feu. La police est alertée par un témoin et l’officier Aubrey Hawkins, qui célèbrent Noel avec sa famille dans un restaurant quitte la table pour se rendre sur les lieux. Avant de sortir de sa voiture, il reçoit 11 balles tirées par cinq armes différentes. Le policier parvient à sortir du véhicule mais est ensuite écrasé par le camion du gang en fuite. Il mourra très rapidement après son arrivée à l’hôpital.

Pour retrouver au plus vite les criminels, l’Etat offre 100 000 dollars à toute personne pouvant aider à la capture des Texas Seven.

Capture

Les portraits des membres du Texas Seven sont diffusés dans une émission nommée  »America Most Wanted » le 21 janvier. Le propriétaire d’un camping est apeuré quand il comprend qu’il héberge depuis plus d’un mois les criminels les plus recherchés du pays. Il appelle immédiatement la police. Garcia, Rivas et Rodriguez sont attrapés rapidement. Halprin et Harper sont retrouvés dans un camping-car. Le premier se rend, le second affirme qu’il le fera uniquement si on le laisse appeler ses parents. La police accepte, une fois l’appel terminé, Larry Harper se suicide d’une balle dans le thorax. Les quatre membres capturés sont placés en garde à vue mais Murphy et Newbury ont réussi à fuir.

Deux jours plus tard, un appel affirme que les deux fugitifs sont cachés dans un hôtel du Colorado. Scène surréaliste, les deux évadés acceptent de se rendre si on les autorise à faire une interview. Ils reçoivent un journaliste dans leur chambre, dénoncent le système judiciaire du Texas puis se rendent.

Procès et condamnation

George Rivas, le leader du groupe, est le premier jugé et est condamné dans un procès extrêmement médiatisé à la peine de mort le 29 aout 2001.

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Les cinq autres membres survivants seront jugés au fur et à mesure et écoperont tous de la peine de mort. Michael Rodriguez accepte la sentence, ne fait aucun appel et est le premier exécuté des Texas Seven en 2008. George Rivas le sera en 2012, Newbury en 2015 et enfin Garcia en 2018.

En 2021, seuls deux des Texas Seven sont toujours en vie et attendent leur exécution dans le couloir de la mort Texan, Murphy et Halprin. Le premier aurait dû être exécuté le 28 mars 2019 puis le 13 novembre de cette même année, l’exécution a été annulé à chaque fois. Murphy est bouddhiste et personne excepté un aumônier ne peut accompagner un détenu dans la chambre d’exécution. Montrant ce qu’il considère comme une injustice, Murphy a réussi à repousser deux dates.

Halprin aurait dû être exécuté le 10 octobre. La date a été repoussée pour permettre des investigations supplémentaires afin de comprendre davantage le rôle d’Halprin dans les Texas Seven, lui qui refusait au départ de s’évader.